Declan Rice: Pemimpin Alami di Arsenal

Mikel Arteta memuji Declan Rice karena mengambil peran kepemimpinan di Arsenal, meskipun tanpa mengenakan ban kapten. Gelandang ini telah terbukti menjadi rekrutan yang tepat bagi The Gunners sejak bergabung dari West Ham pada musim panas lalu dengan biaya £105 juta.

Rice tampil luar biasa untuk Arsenal musim ini, memberikan kontribusi penting dalam pertandingan-pertandingan krusial, seperti kemenangan atas Liverpool akhir pekan lalu. Sebagai hasilnya, ia muncul sebagai pemimpin di ruang ganti Arsenal.

Ketika ditanya apakah Rice bisa mengenakan ban kapten jika diperlukan, Arteta menjawab dalam konferensi pers terbarunya: “Jelas dia pernah menjadi kapten di level yunior, dia pernah menjadi kapten untuk West Ham dan dia adalah salah satu yang terkadang tidak perlu mengenakan ban kapten.

“Ketika dia berbicara, orang-orang mendengarkan dan memperhatikan – dan dia memiliki kemampuan alami untuk melakukan itu.”

Rice telah tampil sangat baik di Arsenal meskipun harganya yang mahal, yang memberikan tekanan ekstra pada penampilannya musim ini, dan Arteta mengaitkan kesuksesan ini dengan pendidikannya.

“Dia memiliki lingkungan [dan] keluarga yang sangat mendukung, tetapi juga sangat menuntut darinya dan dia telah menghadapinya dengan cara yang luar biasa.

“Kemudian dia mencintai apa yang dia lakukan. Dia menyukainya setiap hari.”

Tidak diragukan lagi, Rice telah menempatkan dirinya di antara gelandang elit di dunia dengan penampilan luar biasa yang konsisten. Dan kemampuannya di lapangan dipadukan dengan keterampilan kepemimpinan yang hebat, yang menunjukkan betapa besar kontribusinya bagi lini tengah Arsenal.