Jangan Tergesa-gesa Panik, Aston Villa Masih Bisa Berjuang di Persaingan Empat Besar

Meskipun Aston Villa baru saja mengalami tiga kekalahan beruntun di kandang, baik di Liga Premier maupun Piala FA, saya tetap optimis bahwa mereka akan mengamankan posisi empat besar. Saya tidak berpikir musim mereka akan berakhir begitu saja.

Kekalahan tipis hari Minggu dari Manchester United, terutama dengan gol di menit-menit terakhir, tentu saja menyakitkan. Secara psikologis, itu merupakan pukulan yang signifikan, terutama mengingat hasil imbang akan mempertahankan selisih delapan poin antara kedua klub.

Memang, para penggemar Villa merasa frustrasi melihat tim mereka mendominasi melawan Manchester United dalam dua pertemuan yang menegangkan, tetapi pada akhirnya pulang dengan tangan kosong di kedua kesempatan. Kalah 3-2 di Old Trafford pada bulan Desember dan kemudian mengalami kekalahan di menit-menit terakhir pada hari Minggu berarti Villa telah kehilangan enam poin penting dari rival langsung untuk mendapatkan tempat di Liga Champions.

Meskipun kekalahan baru-baru ini mengecewakan, organisasi Unai Emery yang cermat, rencana permainan yang jelas, dan penyesuaian taktis selama pertandingan memperkuat keyakinan saya bahwa mereka memiliki apa yang diperlukan untuk mengatasi kemunduran saat ini.

Hasil buruk Villa baru-baru ini tidak mencerminkan penurunan kinerja mereka secara tiba-tiba. Perbedaan utama sekarang, dibandingkan dengan awal musim, adalah ketidakmampuan mereka untuk memanfaatkan peluang dalam pertandingan yang ketat.

Ollie Watkins, khususnya, sedang mengalami fase di mana ia berjuang untuk mencetak gol secara konsisten seperti sebelumnya. Sementara ia mencetak sembilan gol dalam 17 pertandingan Liga Premier pertamanya musim ini, ia hanya berhasil mencetak dua gol dalam tujuh penampilan terakhirnya.

Meskipun menerima jumlah peluang yang sama per pertandingan, rasio konversi Watkins telah turun secara signifikan, yang menyebabkan perubahan dari performa yang melebihi ekspektasi menjadi performa yang di bawah ekspektasi berdasarkan gol yang diharapkan.

Beberapa pertandingan Villa berikutnya (Fulham, Nottingham Forest, dan Luton Town) memberi mereka kesempatan untuk kembali meraih kemenangan dan memperkuat aspirasi mereka untuk finis di empat besar.