Joao Palhinha: Liverpool dan Bayern Munich Berebut Gelandang Fulham

Liverpool dan Bayern Munich saat ini tengah bersaing untuk mendapatkan Xabi Alonso dari Bayer Leverkusen sebagai manajer potensial mereka berikutnya. Namun, persaingan lain muncul untuk gelandang terkemuka.

Sementara gelandang legendaris Anfield, Alonso, tetap menjadi target utama Liverpool untuk menggantikan Jurgen Klopp yang akan hengkang musim panas ini, rumor menunjukkan bahwa pemain asal Spanyol itu mungkin lebih memilih untuk bertahan di Jerman dan pindah dari Leverkusen ke Bayern.

Raksasa Jerman itu akan menggantikan Thomas Tuchel pada akhir musim, meskipun mantan manajer Chelsea itulah yang berperan penting dalam pengejaran Bayern terhadap target Liverpool, Joao Palhinha, musim panas lalu.

Terlepas dari kepergian Tuchel yang akan datang, Football Insider melaporkan bahwa Bayern masih ingin mengamankan kesepakatan untuk pemain internasional Portugal itu musim panas ini. Perkembangan ini menimbulkan masalah bagi Liverpool, yang menganggap gelandang Fulham itu ideal untuk memperkuat posisi gelandang bertahan mereka.

Meskipun Wataru Endo direkrut musim panas lalu untuk mengurangi absennya Fabinho dan Jordan Henderson, dan terlepas dari penampilannya yang luar biasa dalam kemenangan final Piala Carabao atas Chelsea, pemain internasional Jepang berusia 31 tahun itu memiliki selisih tiga tahun dengan Palhinha.

Pemain Fulham itu tampaknya akan pindah ke Bavaria pada akhir jendela transfer, karena Marco Silva mengincar Pierre-Emile Hojbjerg sebagai penggantinya. Namun, ketika gelandang Tottenham itu berubah pikiran mengenai kepindahannya ke London, Fulham tidak punya pilihan selain membatalkan penjualan Palhinha.

Wakil ketua Fulham, Tony Khan, baru-baru ini mengakui bahwa klub akan “harus mempertimbangkan” tawaran yang masuk akal untuk gelandang bintang mereka. Pengungkapan ini muncul saat Arsenal dan Chelsea juga menyatakan minatnya untuk mendapatkan tanda tangannya.

Khan mengatakan kepada talkSPORT: “Dia pemain hebat untuk Fulham, kami senang memilikinya dan saya ingin Joao bertahan bersama kami selama mungkin. Tapi itu bagian dari bisnis, kapan pun Anda merekrut pemain, Anda mungkin tahu bahwa Anda akan meningkatkan nilai mereka dan itu mungkin berarti orang-orang akan datang.”

Pengakuan Khan muncul meskipun Palhinha menandatangani kontrak baru berdurasi lima tahun pada September 2023, dengan Fulham mempertahankan opsi untuk memperpanjang kesepakatan itu selama 12 bulan tambahan.

Musim ini, Palhinha telah tampil dalam 28 pertandingan di semua kompetisi, mencetak tiga gol dan memberikan satu assist, dan tidak mengherankan jika ia berada di puncak sebagian besar statistik bertahan untuk gelandang.