Jurgen Klopp Mengakui, Performa Darwin Nunez Menentukan Kinerja Sistem Liverpool

Manajer Liverpool, Jurgen Klopp, mengungkapkan bahwa ‘seluruh sistem’ Liverpool tidak berjalan dengan baik jika Darwin Nunez tampil buruk. Pemain internasional Uruguay yang dibeli dengan biaya awal €75 juta dari SL Benfica pada musim panas 2022 ini telah memicu perbedaan pendapat dengan penampilannya. Meskipun sering berada dalam posisi mencetak gol yang baik, Nunez tidak selalu mampu memanfaatkannya. Pada pertandingan Boxing Day (26 Desember), Nunez membuka skor untuk Liverpool dalam kemenangan 2-0 mereka atas Burnley di Turf Moor. Tanpa membuat situasi rumit, pemain berusia 24 tahun ini memberikan sentuhan pertama yang rapi ke gawang setelah Cody Gakpo melakukan drag-back di tepi kotak penalti. Gol ini menjadi gol liga pertama Nunez dalam sembilan penampilannya dan yang kedelapan dalam 27 penampilan di berbagai kompetisi musim ini.

Setelah pertandingan, Klopp mengatakan kepada Amazon Prime (dikutip dari BBC): “[Darwin Nunez] adalah penyelesaian yang luar biasa, tetapi jika seorang penyerang tidak mencetak gol, seluruh sistem tidak sama. Anda meragukan segalanya. Ini bukan hanya dunia luar, tetapi Anda meragukan segalanya. Tapi itu hanya dalam momen itu dan dia punya itu, jadi semuanya baik-baik saja.”

Nunez sebenarnya bisa mendapatkan dua assist di babak pertama. Dia menciptakan peluang mencetak gol untuk Mohamed Salah dan Wataru Endo pada menit ketujuh dan ke-40, berturut-turut. Namun, kedua usaha itu berhasil dimentahkan oleh James Trafford. Kontribusi paling mencolok dari Nunez di babak kedua terjadi pada menit ke-60 ketika dia secara penting memblokir usaha Jordan Beyer mencetak gol dari tendangan sudut.

Sementara itu, bintang Liverpool, Virgil van Dijk, memberikan pandangannya mengenai potensi perburuan gelar Liga Premier setelah kemenangan atas Burnley. Liverpool naik ke puncak klasemen setelah menang 2-0, mengungguli Arsenal dengan selisih dua poin. Meskipun demikian, Van Dijk menyarankan agar Liverpool tidak berpikir ‘terlalu jauh ke depan’ dalam perlombaan gelar. Liverpool akan berharap untuk bersaing di puncak klasemen, tetapi Van Dijk menyatakan, “Ini bulan Desember, jadi kita tidak akan berpikir terlalu jauh ke depan. Namun, saya sangat senang karena ini adalah pertandingan terakhir kami di tahun ini, jadi sekarang waktunya untuk sedikit bersama keluarga. Kita pasti berharap berada di sana bersaing untuk gelar, jadi mari kita lihat di mana kita akan berada.”

Arsenal akan memainkan pertandingan ke-19 mereka pada 28 Desember melawan West Ham United di Emirates. Manchester City juga masih bersaing untuk gelar dengan 34 poin dari 17 pertandingan.