Mengevaluasi Kinerja Arsenal: Gary Neville Ungkap Kekhawatirannya

Menyoroti Isu Lini Depan

Gary Neville, legenda Manchester United, baru-baru ini mengungkapkan kekecewaannya terhadap performa terkini Arsenal. Ia menyoroti masalah utama yang dihadapi tim tersebut musim ini, terutama di lini depan. Neville percaya bahwa Arsenal perlu mendatangkan striker baru di bursa transfer Januari untuk memiliki peluang memenangkan gelar Premier League.

Meskipun mengakui kapabilitas Eddie Nketiah dan Gabriel Jesus, Neville menegaskan bahwa kedua pemain tersebut lebih cocok sebagai pemain cadangan. Ia berpendapat bahwa mereka tidak memenuhi standar striker elit No. 9.

Neville mengatakan di Sky Sports, “Masalah utamanya adalah di ujung lapangan, dimana saat ini mereka kesulitan untuk mencetak gol. Kehadiran striker menjadi isu penting.” Dia menambahkan, “Nketiah dan Jesus adalah striker yang baik, tapi bagi saya, mereka lebih cocok sebagai striker No. 2 dan No. 3, bukan No. 1. Mereka membutuhkan striker No. 1.”

Bukayo Saka, salah satu pilihan di tiga posisi depan Arsenal, tercatat paling efisien musim ini dari segi kontribusi gol. Pemain internasional Inggris ini merupakan pencetak gol terbanyak klub, dengan sembilan gol dan 12 assist di berbagai kompetisi.

Kinerja dan Spekulasi Transfer

Nketiah telah mencetak enam gol dan empat assist dalam 26 penampilan untuk Arsenal musim ini. Sementara itu, Jesus telah mencatatkan tujuh gol dan tiga assist dalam jumlah pertandingan yang sama.

Arsenal dikabarkan tertarik dengan striker Brentford, Ivan Toney, dengan Mikel Arteta dilaporkan ingin mengamankan jasanya. Brentford menilai pemain asal Inggris tersebut, yang sedang menjalani suspensi karena melanggar regulasi perjudian, seharga £80 juta.

Harapan Neville untuk Arsenal

Meskipun menghadapi masalah di lini serang dan penurunan performa baru-baru ini, Neville tetap percaya Arsenal berada dalam posisi terdepan untuk memenangkan liga musim ini.

Dua Matchday lalu, Arsenal masih bertengger di puncak klasemen Premier League. Namun, mereka kini turun ke posisi keempat setelah mengalami kekalahan beruntun dari Fulham dan West Ham United. Mereka hanya memenangkan satu dari lima pertandingan liga terakhir.

Manchester City, yang memiliki poin sama dengan tim Arteta, memiliki satu pertandingan di tangan. Liverpool saat ini memimpin klasemen dan unggul lima poin dari Arsenal.

Neville, dalam prediksinya untuk balapan gelar musim ini, menyebut juara bertahan sebagai runner-up dan melihat Liverpool finis di tempat keempat. Ia berkata, “Saya tidak akan mengubah prediksi saya. Arsenal belum sepenuhnya terlempar dari persaingan. Mereka mungkin sedikit kecewa dengan diri mereka sendiri, dan para penggemar Arsenal juga kecewa dalam dua atau tiga minggu terakhir karena saya pikir mereka telah melewatkan kesempatan untuk menempatkan diri dalam posisi yang lebih baik.”

Namun, ia menegaskan, “Mereka masih bisa kembali, masih bisa memenangkan liga.”

Arsenal akan menghadapi Liverpool di babak ketiga Piala FA pada Minggu, 7 Januari mendatang.