Pertunjukan Kilat Kevin De Bruyne Membuat Bintang Manchester City Tercengang

Penyerang Manchester City, Jack Grealish, memberikan pujian berlimpah untuk Kevin De Bruyne setelah penampilan brilian sang gelandang dalam pertandingan melawan Newcastle United di Premier League, Sabtu (13/1). Gelandang asal Belgia itu mengoordinasikan kebangkitan timnya dengan satu gol dan satu assist, membalikkan keadaan dari ketertinggalan 1-2 menjadi kemenangan 3-2 melawan Magpies.

Kembalinya Sang Maestro

De Bruyne, yang sebagian besar absen di musim ini akibat cedera hamstring pada pertandingan pembuka melawan Burnley pada bulan Agustus, membuat penampilan sensasional setelah absen panjang. Ketidakhadirannya bersamaan dengan periode performa mengecewakan, membuat Cityzens tergelincir ke peringkat keempat dalam klasemen liga.

Kilas Balik Pertandingan

City unggul terlebih dahulu melalui Bernardo Silva pada menit ke-26, sebelum gol-gol dari Alexander Isak (35′) dan Anthony Gordon (37′) memberikan keunggulan tuan rumah. Pep Guardiola memasukkan gelandang berusia 32 tahun itu menggantikan Silva pada menit ke-69, dan hanya butuh lima menit bagi De Bruyne untuk mengubah arah permainan.

Pengakuan dari Rekan Setim

Meskipun Grealish absen karena sakit, pemain Inggris itu tak kuasa menyembunyikan kagumnya terhadap penampilan rekan setimnya tersebut. Melalui Instagram story, Grealish menyebut De Bruyne sebagai ‘The GOAT’ (Greatest of All Time).

“Honestly… Never seen anything like it in my life. The Goat,” tulis Grealish.

Kontribusi De Bruyne Menentukan Kemenangan

De Bruyne yang masuk pada menit ke-69 terlibat langsung, tembakannya dari free-kick awalnya terhalang oleh tembok. Namun, hanya dengan empat sentuhan lagi, sang gelandang mampu menyamakan kedudukan dengan tembakan presisi dari luar kotak penalti.

Saat pertandingan terlihat akan berakhir imbang, De Bruyne mengirimkan umpan brilian untuk Oscar Bobb (20 tahun) yang berhasil mencetak gol kemenangan.

Kembalinya De Bruyne untuk Mendukung Geliat Manchester City

Kembalinya De Bruyne datang di saat yang paling dibutuhkan oleh Manchester City. Saat pesaing mereka di Premier League melemah akibat kehilangan pemain untuk AFCON dan Piala Asia bulan ini, kehadirannya akan meningkatkan dorongan timnya menuju gelar.

Cityzens yang awalnya tertinggal lima poin dari Liverpool, kini hanya terpaut dua poin. Kehadiran De Bruyne memberikan keyakinan kepada rekan-rekannya bahwa mereka bisa meraih gelar keempat secara beruntun. Meskipun tanpa top scorer Erling Haaland, kembalinya De Bruyne akan memastikan bahwa mereka tidak terlalu merasakan absennya.

Jadwal Selanjutnya

Berikutnya, City akan menghadapi Tottenham Hotspur dalam laga putaran keempat Piala FA pada Jumat, 26 Januari. Pertandingan liga berikutnya akan melawan Burnley di Etihad pada 31 Januari.